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La Préhistoire

 
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Chasseur préhistorique - Musée de Tautavel

La Préhistoire

L'Homo Erectus Européen

Ce lointain ancêtre, appellé encore pré-néandertal (c'est lui qui a donné naissance à l'Homme de Néandertal), est la première espèce humaine à coloniser l'Europe, sa présence la plus ancienne est constatée aux environs de 1.700.000 ans en Géorgie, et les restes humains découverts montrent une étroite ressemblance avec les restes humains que l'on connait en Afrique de l'Est (Homo Erectus Africain). Comme leurs cousins africains, ces hommes sont parfaitement bipèdes.

Cette humanité très ancienne s'est ensuite déplacée à la conquête du continent européen. On trouve de nombreux sites en Europe datés entre 800.000 et 400.000 ans, mais contrairement aux sites de la même époque ailleurs dans le monde, ces pré-néandertalien n'ont pas recours au feu. Ce n'est qu'à partir de 400.000 ans en Europe que ces hommes domestiquent le feu, et son utilisation se généralise alors très rapidement.

La Caune de l'Arago à TAUTAVEL, est un des sites majeurs pour la connaissance de nos lointains ancêtres, car c'est l'un des plus riches. Depuis 700.000 ans la présence humaine est avérée dans la grotte de Tautavel (restes humains, outils, reliefs de repas,...), et certains outils archaïques découverts dans la plaine du Roussillon témoignent même d'une présence humaine remontant à 1.200.000 ans.

Prés d'une centaine de restes humains ont été découverts dans la grotte au milieu de millions d'objets, outils ou restes d'animaux. La pièce maitresse de ces découvertes, est le crâne découvert en 1971, le crâne de l'Homme de Tautavel. Agé de vingt ans, l’homme de Tautavel mesurait 1m60. Cet homo erectus ou pré-néandertal avait toutes les caractéristiques des premiers européens : un front fuyant, un bourrelet au-dessus des orbites, des pommettes saillantes et une mâchoire avancée. S’il ne maîtrisait pas encore le feu, il se révélait être un excellent chasseur, comme en témoignent les nombreux ossements retrouvés dans la grotte (bison, cheval, rhinocéros, rennes, mouflons, ours,...). Son Territoire de Chasse s'étendait sur ce qui correspond actuellement aux Corbières et à la plaine du Roussillon. On peut penser qu’il avait choisi le site de la Caune de l’Arago pour sa situation privilégié : il pouvait y dominer la vallée, sa source d’eau et par conséquent ses proies. L'Homo Erectus pratiquait le cannibalisme comme en attestent les stries de découpe sur les os, ainsi que les os longs qui ont été fracturés, vraisemblablement pour en recueillir la moelle. La raison de ce cannibalisme n'est pas certaine (ennemi, acte rituel, opportunité alimentaire,...).

Son descendant l'Homme de Neandertal (300.000 à 30.000ans), première espèce humaine qui enterre ses morts occupera l’Europe pendant plusieurs milliers d'années avant de disparaitre progressivement (entre 45.000 et 30.000 ans) et de laisser le champs libre à l'Homme anatomiquement moderne, Homo sapiens, qui est notre ancêtre et la dernière espèce humaine encore vivante.

Le Musée de Préhistoire de Tautavel, permet de partir à la découverte de nos lointains ancêtres, grâce à la richesse de ses collections et aux nombreuses animations qui permettent une immersion dans le monde de la préhistoire.

Sites de Préhistoire
  • CHATEAU MUSEE DE BELESTA

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    BELESTA

    Ce château du XII° siècle abrite le musée de la préhistoire récente. La découverte de la grotte de Bélesta, faite en 1983, est exceptionnelle et permet de mieux connaître ce qu'était, il ya 6000 ans, la vie des premiers éleveurs et agriculteurs. Ce trésor archéologique (poteries), unique en Europe, témoin des activités quotidiennes des hommes du néolithique, est présenté de façon attrayante et pédagogique.

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  • MUSEE DES 1ER HABITANTS DE L'EUROPE

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    TAUTAVEL

    Découvrez le Musée des Premiers Habitants de l'Europe, le seul site au monde qui réunit toute la préhistoire europénne ancienne. Vivez une expérience préhistorique en 3 dimensions avec le Musée des "Premiers Habitants de l'Europe". Situé au Palais des Congrès de TAUTAVEL.

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  • MAISON DU PATRIMOINE FRANCOISE CLAUSTRE

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    CERET

    Le musée d'archéologie et du patrimoine du Céret se trouve dans l'une des tours des anciens remparts de la ville. Il présente les résultats des fouilles effectuées sur la ville dans cinq petites salles et bénéficie d'une muséologie moderne. Des chercheurs effectuent des travaux sur les collections qui vont de la Préhistoire au Moyen-Age. Visites guidées de Céret, ateliers, animations, expositions

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  • AVENTURE PREHISTO'RIK

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